El coronavirus no es un gran nivelador: está exacerbando la desigualdad en este momento

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Por:  Owen Jones        –         Fuente: The Guardian.

Mientras los gerentes realizan reuniones en Zoom, sus limpiadores viajan por las ciudades en autobuses para limpiar las oficinas medio vacías

 

El coronavirus es el gran nivelador. 

Ricos o pobres, todos hemos estado sumidos en la agitación, la inseguridad y el aislamiento, unidos por nuestra incapacidad para imaginar cómo será la vida en dos semanas, y mucho menos en dos meses. Díselo a Jhon, un chef de 46 años del Warrington Hotel, un lujoso pub en el frondoso distrito de Maida Vale, en el oeste de Londres. El 18 de marzo, él y dos porteros de la cocina recibieron una carta de sus jefes anunciando que “debían tomarse algunas decisiones extremadamente difíciles” que significaban que sus posiciones habían “sido despedidas”. Sin licencia, sin subsidio salarial del 80% por su paquete de pago de £ 10 por hora; un hombre con cuatro hijos que mantener ha sido sometido a dificultades extremas.

Se pone peor. En lugar de que se les pague por sus vacaciones pendientes, a los trabajadores se les ha ordenado que las usen durante su período de notificación: una violación directa de la ley. Cuando su sindicato, el Sindicato Independiente de Trabajadores de Gran Bretaña (IWGB), preguntó a los propietarios del pub por qué los trabajadores fueron despedidos “a pesar de tener la capacidad de pagar los salarios y sus facturas después del paquete de ayuda del gobierno” y anunciaron acciones legales, la única respuesta que recibieron fue “Notado”.

¿Qué siente él cuando nos dicen “estamos todos juntos en esto”, le pregunto? “Me siento enojado, simplemente no es verdad”, me dice Jhon a través de un traductor: es un trabajador migrante de Colombia. “Los propietarios de los hoteles y otras empresas solo buscan ganancias, dejando a todos los demás desprotegidos. No se preocupan por nosotros “. Siempre ha sido un empleado responsable y leal, dice, desde que comenzó a trabajar en el pub hace siete meses. Ahora se siente enojado, indefenso, “sorprendido por la falta de humanidad de estas personas en la cima”, preocupado por el alquiler, las facturas y “cosas simples como comprar comida”.

El coronavirus no es un gran nivelador: es un amplificador de las desigualdades, injusticias e inseguridades existentes. 

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Escuchamos la invocación constante de la segunda guerra mundial: pero a pesar del horror de las bombas nazis, el nivel de vida y la salud de los británicos más pobres se beneficiaron del racionamiento y el pleno empleo. En la era de Covid-19, los escombros del colapso económico recaerán sobre quienes más sufrieron el último accidente : los jóvenes, los precarios, los mal pagados.

 

Para algunos, esto es un desastre nacional y personal, un presente definido por la agitación y el futuro arrebatado

 

Si eres rico, tienes ahorros; puede ser dueño de su propiedad por completo, o al menos tener alivio en forma de vacaciones hipotecarias. Los inquilinos, por otro lado, que incluso en tiempos normales se separan de una gran parte de sus facturas salariales, ahora tienen a la Asociación Nacional de Propietarios Residenciales moviendo los dedos en la cara, diciéndoles que la pandemia no es una “luz verde” para ellos. para pagar su renta. Muchos se preguntan con qué deben pagar su alquiler exactamente.

Como señala el Instituto de Estudios Fiscales , los más favorecidos pueden aumentar sus ahorros a medida que disminuye el gasto en actividades prohibidas; pero los hogares más pobres gastan mucho más de sus ingresos limitados en necesidades, dejándolos vulnerables a caídas repentinas en sus ingresos. De hecho, millones de personas que pasan sus vidas pisando agua ahora enfrentan ser arrastradas por fuertes corrientes.

Los ricos también tienen más probabilidades de poder trabajar desde casa. En los Estados Unidos, un estudio de datos móviles revela que los ricos se están moviendo menos que los menos acomodados: pueden darse el lujo de autoaislarse y lo hicieron más rápido que sus conciudadanos más pobres. Como bien dice el titular del New York Times: 

“Los datos de ubicación lo dicen todo: quedarse en casa durante el coronavirus es un lujo” . No es diferente aquí, por supuesto: mientras los gerentes llevan a cabo reuniones de gran potencia en Zoom, sus empleados de limpieza todavía viajan por las ciudades en autobuses temprano por la mañana para limpiar las oficinas medio vacías.

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Luego está la cuestión del espacio. Mientras que muchos niños de clase media juegan en amplios jardines, gran parte de los pobres urbanos se encuentran encerrados en alojamientos superpoblados, con el riesgo de una reprimenda de la policía si merodean por los parques. Aquellos con parejas violentas o padres abusivos, o, para los jóvenes LGBTQ, con demasiada frecuencia familias hostiles, no tienen a dónde ir. Para algunos, el hogar es un santuario; Para otros, era un lugar de miedo antes de la pandemia, y ahora es una prisión.

Finalmente, las enfermeras, los trabajadores de atención, los conductores de autobuses, los trabajadores de supermercados son designados correctamente como el título de “trabajador clave”, pero qué compensación por años de estar infravalorado, mal pagado y ahora con un riesgo particular de exposición a una enfermedad potencialmente letal.

Así que ahórranos los lugares comunes del coronavirus como el gran nivelador; abandonar este mito enfermizo de que todos estamos juntos en esto. Para algunos, este es un momento de grandes inconvenientes, de indudable estrés, de una evidente pérdida de libertad. Para otros, esto es un desastre nacional y personal, un presente definido por la agitación y el futuro arrebatado.

Emily Maitlis de la BBC fue aclamada con razón anoche por desacreditar el mito de que el coronavirus es un gran nivelador . El hecho de que se haya vuelto viral muestra el apetito popular que no existe para blanquear nuestras grotescas desigualdades sociales. Como lo expresó el secretario general del IWGB, Jason Moyer-Lee, en una carta a los empleadores de Jhon en Golden Brick Pubs: “La historia mirará hacia atrás en este momento, y aquellos que tenían los medios pero no lograron hacer todo lo posible para ayudar y proteger al máximo vulnerable, será juzgado con dureza “.

Cuando termine la pandemia, cuando una vacuna nos proteja de esta cruel enfermedad, los ricos seguirán prosperando, mientras que los que luchan y se sienten inseguros pagarán: ya lo están.

 Owen Jones es columnista de The Guardian.

 

abril 13, 2020