Estamos a punto de aprender una terrible lección del coronavirus: la desigualdad mata

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Por: Owen Jones   Fuente: https://www.theguardian.com/

Gracias a una década de austeridad, los conservadores se han asegurado de que la pandemia afecte más a los pobres.

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El sistema de clases británico es, en el peor, un asesino. Los hombres que viven en las comunidades más pobres del Reino Unido tienen un promedio de 9.4 años sin sus expectativas de vida en comparación con aquellos en las áreas más ricas; para las mujeres, son 7.4 años. Si viaja en la línea Jubilee de Westminster a Canning Town, cada parada representa un año menos en el promedio de vida de los ciudadanos locales. Para las mujeres más pobres, la esperanza de vida es inversa .

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La pandemia de coronavirus está a punto de chocar con este motor de desigualdad. Los súper ricos están huyendo en jets privados hacia lujosas cuevas en climas extranjeros , mientras que los acomodados pueden desplegar su seguro de salud privado para eludir nuestro ya difícil Servicio Nacional de Salud. Mientras tanto, el ejército británico de trabajadores precarios no tiene dónde esconderse, incluido el empleo que pone en riesgo su salud. Conductores de Uber, jinetes de Deliveroo, limpiadores: todo en trabajos mal pagados, a menudo con familias para alimentarse. Muchos sentirán que no tienen más remedio que seguir trabajando. Mientras que muchos profesionales de clase media pueden protegerse trabajando desde casa, los estantes de los supermercados no se pueden apilar de forma remota, y lo mismo se aplica desde los trabajadores de las fábricas hasta los de limpieza. ¿Cuántos podrían realmente permitirse el lujo de vivir con £ 94.25 por semana, que es la miserable paga legal por enfermedad de nuestro país?

Las personas con afecciones de salud subyacentes corren mayor riesgo de contraer coronavirus, y nuevamente, el impacto difiere según el peldaño al que está condenado en la escala social británica. Investigaciones previas de la Fundación Británica del Corazón descubrieron que Tameside de clase trabajadora en el noroeste tiene una tasa de mortalidad por enfermedad cardíaca más de tres veces mayor que la de Kensington y Chelsea. Según Asthma UK :

“El asma es más frecuente en las comunidades más desfavorecidas, y las personas que viven en áreas más desfavorecidas de Inglaterra tienen más probabilidades de ir al hospital por su asma”. 

La diabetes es mucho más común entre quienes viven en la pobreza, y existe un fuerte vínculo entre la enfermedad pulmonar y la privación. 1,9 millones de pensionistas languidecen por debajo del umbral de pobreza: su salud será, en promedio, peor que la de sus contrapartes adineradas, lo que significa que sus vidas estarán significativamente más en peligro.

Sabemos que la depresión y el estrés debilitan nuestro sistema inmunológico , y la investigación es clara: aquellos con bajos ingresos tienen una probabilidad desproporcionada de sufrir una mala salud mental . La mala alimentación es otro factor, y uno que está fuertemente relacionado con la pobreza . ¿Qué, también, de nuestros más pobres, los que no tienen hogar con una nutrición deficiente, sistemas inmunes más débiles y falta de acceso a una buena higiene? ¿Y qué pasa con los 1.5 millones de niños elegibles para recibir comidas escolares gratuitas si nuestro sector educativo está temporalmente cerrado? Muchos pronto podrían encontrarse con vientres hambrientos.

A medida que el coronavirus continúa desatando el caos, podríamos estar en el precipicio de un shock económico en la escala del colapso financiero de 2008. A pesar de la retórica, el último presupuesto no revierte el daño a nuestro tejido social infligido por una década de austeridad. De hecho, el reciente presupuesto consolida recortes en servicios clave fuera del NHS y la policía. Si se avecina una nueva crisis económica, podemos esperar que los conservadores se aseguren de que una vez más sea pagada por niños cada vez más empobrecidos , solicitantes de beneficios y una población en edad de trabajar que ha sufrido la mayor reducción de los salarios reales durante generaciones.

Sabemos que los ricos se ocupan de los suyos, pero estas injusticias no son actos de Dios o simples hechos tristes de la vida que se deben ignorar con resignación. Habrá muchas lecciones terribles que aprender de esta pandemia: una es una lección que debería haberse aprendido hace mucho tiempo, que la desigualdad mata.

 

Una década de austeridad y un orden social que priva a millones de ciudadanos de una existencia cómoda, significarán muchas más muertes en las próximas semanas y meses que podrían haberse evitado. La determinación del gobierno de descubrir una vacuna para el coronavirus debe ir acompañada de un compromiso renovado para abordar la pobreza. Como todas las crisis, es probable que esta afecte peor a la clase trabajadora y a las personas pobres. Eso no es inevitable. Es una opción, y una dentro de nuestro poder para detener, si solo tuviéramos la voluntad de hacerlo.

 Owen Jones es columnista de The Guardian.

 

marzo 27, 2020