Una nueva visión de desarrollo para América Latina

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Por:       Fuente: https://www.project-syndicate.org/

Aunque América Latina tiene un largo viaje de desarrollo por delante, los responsables políticos de la región ahora deben responder urgentemente a las demandas de los ciudadanos. Al moverse rápidamente para abordar las causas de la frustración popular, los gobiernos pueden reforzar el bienestar, la confianza y la prosperidad a largo plazo.

 

La ola de protestas populares que sacudió a América Latina a fines de 2019 marcó un punto de inflexión no solo en la política de los países involucrados, sino también en términos de comprensión del desarrollo a largo plazo de la región. La crisis de COVID-19 ya está afectando los niveles de vida y transformando las percepciones y expectativas públicas de maneras que aún son difíciles de comprender, mucho menos abordar. Solo al repensar los contratos sociales nacionales e iniciar procesos amplios de diálogo, los encargados de formular políticas pueden esperar abordar el creciente descontento y actuar colectivamente.

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Se deben abordar varias preguntas clave. ¿Qué obstáculos estancan el desarrollo de la región? ¿Están las instituciones públicas equipadas para responder adecuadamente a las nuevas aspiraciones y preocupaciones nacionales de los ciudadanos? ¿Y cómo se puede empoderar a los ciudadanos para avanzar en sus demandas cambiantes de manera efectiva y hacer que los gobiernos rindan cuentas?

Las protestas en toda la región tomaron por sorpresa a muchos observadores, porque la situación socioeconómica de América Latina ha mejorado en la última década. Pero la región se enfrenta ahora a tres grandes ” trampas de desarrollo “: un conjunto de ciclos viciosos que impiden que los países avancen hacia una mayor prosperidad.

La primera trampa es institucional . 

Una combinación de aspiraciones crecientes y desconfianza y descontento populares con respecto a las instituciones públicas ha socavado la “moral impositiva”: las personas están menos dispuestas a pagar impuestos. La baja moral impositiva a su vez dificulta que los gobiernos financien mejores servicios públicos y, por lo tanto, respondan a las nuevas demandas sociales. 

En 2018, por ejemplo, solo el 25% de los latinoamericanos confiaba en sus gobiernos nacionales, frente al 39% en 2006 y solo el 42% estaba satisfecho con los servicios de atención médica (frente al 57% en 2006). Quizás lo más sorprendente es que el 53% de la población de la región se sintió justificada por no pagar sus impuestos en 2016 .

La segunda trampa es de vulnerabilidad social . 

El progreso macroeconómico de América Latina en la última década ha llevado a la expansión de una “clase media vulnerable” que comprende alrededor del 40% de la población de la región . Aunque las personas en este grupo, que ganan entre $ 5.50 y $ 13 por día, ya no se encuentran en la pobreza extrema, generalmente tienen trabajos informales, ingresos bajos e inestables, y no tienen protección social. Esto a menudo les impide buscar un empleo mejor y más estable, dejándolos a ellos, y a sus familias, en constante riesgo de volver a caer en la pobreza.

Finalmente, muchos países latinoamericanos también enfrentan una trampa de baja productividad . Se especializan en exportaciones no sofisticadas del sector primario y, por lo tanto, luchan por participar en los segmentos de cadenas de valor mundiales de mayor valor agregado y generar empleos de calidad. La dependencia de las exportaciones de productos básicos crea pocos vínculos con la economía nacional, dejando a muchos sectores poco competitivos o tecnológicamente atrasados. Desde la década de 1950, por ejemplo, la productividad laboral de América Latina, en relación con la Unión Europea, ha caído del 78% a menos del 40%.

Además de estos desafíos estructurales de larga data, los formuladores de políticas latinoamericanos también deben considerar el impacto de los nuevos medios y las tecnologías de comunicación. En un mundo cada vez más interconectado, incluso los ciudadanos que están igualmente bien fuera materialmente son más sensibles al bienestar comparaciones con sus pares nacionales e internacionales – en términos de grupo de edad o sexo, por ejemplo.

Las medidas administrativas sectoriales son necesarias pero insuficientes para abordar las trampas de desarrollo de América Latina. La región necesita un nuevo comienzo. Romper la dinámica de las frustraciones en espiral exige nada menos que renovar los cimientos de los pactos sociales nacionales y garantizar que las voces de la gente común se escuchen a través de un proceso de deliberación pública. Esto llevará tiempo, y cada país necesitará encontrar su propia forma de convertir una nueva visión de desarrollo en una estrategia nacional efectiva. No obstante, sugeriríamos tres puntos de partida.

Primero, los países latinoamericanos necesitan métricas que capturen los aspectos multidimensionales del bienestar de los ciudadanos y que, por lo tanto, vayan más allá de los indicadores macroeconómicos tradicionales, como el producto interno bruto y el índice de distribución de ingresos de Gini . Este es un paso crítico hacia una formulación de políticas más amplia y efectiva. Para tomarlo, las oficinas nacionales de estadísticas y los ministerios de economía deberían promover la medición y la búsqueda del bienestar como objetivos centrales de las políticas en los documentos oficiales del gobierno, planes e informes presupuestarios.

En segundo lugar, si bien las respuestas políticas generalmente son específicas del sector, los problemas que buscan abordar no lo son. Como resultado, los ciudadanos pueden considerar que las políticas gubernamentales están desconectadas de las realidades socioeconómicas. En cambio, América Latina necesita fuertes estrategias nacionales de desarrollo que apoyen la coordinación entre sectores y entre niveles de gobierno, y contengan una combinación clara y explícita de políticas y una secuencia de formulación de políticas. Crear mecanismos para monitorear y evaluar la implementación de estas estrategias será crucial.

Por último, pero no menos importante, América Latina necesita estrategias participativas que empoderen a los ciudadanos en todas las etapas del proceso de formulación de políticas. Las estrategias nacionales deben involucrar a una amplia gama de actores y aprovechar una variedad de conocimientos y puntos de vista. Además, deben estar basados ​​en el lugar, reflejar las diferencias subnacionales y movilizar recursos locales para el desarrollo.

Aunque América Latina tiene un largo viaje de desarrollo por delante, los responsables políticos de la región ahora deben responder urgentemente a las demandas de los ciudadanos. Al moverse rápidamente para abordar las causas de la frustración popular, los gobiernos pueden reforzar el bienestar, la confianza y la prosperidad a largo plazo.

 

 

junio 18, 2020